Van Gastel: "Leo Beenhakker pakte de culturele verschillen aan"

Julio Ricardo Cruz groeide bij Feyenoord uit tot een ware cultheld. De Argentijn had echter een moeizame aanloop, met een stroeve start. Toenmalig ploeggenoot Jean-Paul van Gastel herinnert het zich nog goed.

Van Gastel was destijds aanvoerder van de Rotterdammers. Volgens hem hadden de spelers binnen de selectie aanvankelijk moeite met de culturele verschillen, vertelt hij in het magazine Elf. De net aangestelde coach Leo Beenhakker ging daar slim mee om. "Wat Beenhakker na zijn komst vooral heeft gedaan is het onbegrip tussen de Zuid-Amerikanen en de Nederlanders vergroten. We gingen ons verdiepen in elkaars cultuur. Van daaruit ontstond uiteindelijk een prestatiecultuur, terwijl er in het begin veel onbegrip was." Van Gastel legt uit waar de culturele verschillen in eerste instantie tot uiting kwamen. "Als een Nederlander teleurgesteld is gaan zijn armen in de lucht, zo van: wat zijn we aan het doen? Het is voor een Argentijn een belediging als er gebaren naar hem worden gemaakt. Men dacht in Argentinië dat ze het slecht deden als er gebaren werden gemaakt. Dat is een klein voorbeeld en eigenlijk stelt het niks voor, maar het kan enorm doorspelen in een spelersgroep."

Lees meer: